Letusan Gunung Islandia Ancam Dunia


Letusan kecil di Islandia kini menjadi perhatian peneliti. Letusan kolosal di 1783 yang memuntahkan lava dan awan abu delapan bulan dikhawatirkan bisa terulang lagi.

Para ilmuwan merangking gunung berapi menggunakan indeks ledakan vulkanik (VEI) dari nol sampai delapan. Pengukuran didasarkan pada berapa banyak materi yang dilemparkan dari gunung berapi, seberapa tinggi letusan dan berapa lama berlangsung.

Seperti skala mengukur gempa, VEI adalah logaritmik yang berarti gunung api dengan angka lima adalah 10 kali lebih kuat dari yang berukuran empat.

Sampai sekarang, ilmuwan belum berhasil mengumpulkan cukup data untuk menghitung VEI dari Eyjafjoll yang baru saja meletus. Tapi Thorvaldur Thordarson, ahli letusan Islandia di University of Edinburgh memperkirakan kekuatannya dua atau tiga VEI mirip letusan Gunung Etna di Sisilia di 2002 dan 2003. Letusan sebesar itu bisa terjadi di bumi setidaknya sekali setiap tahun.

Sebaliknya, letusan Gunung St Helens, di barat laut AS pada Mei 1980, adalah peristiwa satu dalam 10 tahun dengan VEI sekitar empat. Sedangkan ledakan Pinatubo di Filipina di 1991 adalah satu dalam 50-100 tahun dengan VEI lima atau enam.

Yang lebih besar adalah letusan Tambora 1815 di Pulau Sumbawa Indonesia. Abunya adalah yang bertanggung jawab atas terbenamnya matahari spektakuler yang dilukis Turner. Letusan itu memiliki skala tujuh VEI (satu dalam 1.000 tahun menewaskan lebih dari 70.000 orang.

Tapi peristiwa Eyjafjoll bisa cukup mengganggu. Terakhir kali Islandia mengalami letusan ukuran ini pada 2004, ketika gunung berapi Grimsvotn meletup. “Pada waktu itu awan abu terbang ke utara, tapi kali ini arus jet telah membawanya ke selatan-timur, menuju Inggris,” kata Thordarson.

Abu yang terbang ke beberapa jalur penerbangan tersibuk di Eropa itu yang menyebabkan Eyjafjoll menjadi berita besar. Tidak ada yang mau mengambil risiko menerbangkan pesawat melalui awan yang kemungkinan mesinnya bisa tersedak.

Letusan Eyjafjoll akan mereda dalam satu atau dua hari, tetapi bisa berlangsung jauh lebih lama. Bahkan jika Eyjafjoll diam lagi, itu tidak berarti telah selesai. “Terakhir Eyjafjoll meletus (pada 1823), selama lebih dari satu tahun,” kata Bill McGuire, Direktur Aon Benfield UCL Hazard Research Centre di University College London.

Thordarson setuju dan mengatakan sejumlah letusan Eyjafjoll terjadi selama beberapa tahun. Tapi bagi vulcanologis letusan terbaru ini tidak mengherankan. “Ada banyak kerusuhan di bawah gunung berapi ini selama 10 tahun terakhir yang intensitasnya naik pada awal tahun ini,” kata Thordarson.

Bahkan, banyak vulcanologis yang gembira. “Ini adalah kejutan yang menyenangkan bagi kita, karena belum meletus sementara waktu,” kata Dougal Jerram, dari University of Durham.

Untuk vulcanologis, Islandia adalah surga. Ada 30 sistem gunung berapi aktif di pulau itu dan sangat sering menampilkan kembang api. Geolog percaya, alasan mudahnya meledak Islandia adalah ia duduk di atas bulu-bulu mantel, meningkatkan cair panas abnormal yang berada di tepi inti bumi.

Untuk membuat hal-hal ini lebih spektakuler, mantel berada di bawah punggungan Atlantik. Retakan di tengah Atlantik, di mana dasar lautan terbagi dan terus mengeluarkan lava segar.

Meskipun posisinya sempurna, Islandia gagal mencapai reputasinya dalam beberapa dekade terakhir. “Gunung berapi sangat tenang selama paruh terakhir abad ke-20,” kata Thordarson.

Tapi dalam 10 tahun terakhir, vulcanologis telah memperhatikan gemuruh meningkat dari bawah dan menyatakan bahwa Islandia mungkin memasuki fase lebih aktif lagi dari letusan yang sangat besar. Jika vulcanologis benar, maka kita bisa mengalami hentakan hebat.

Terakhir kali Islandia mengalami letusan kolosal adalah 1783. Celah dekat gunung berapi Grimsvotn bernama Laki meledak dan memuntahkan air mancur lava dan awan abu selama delapan bulan.

Gas beracun belerang dioksida membunuh lebih dari setengah populasi ternak Islandia dan menyebabkan kelaparan yang menghapuskan sekitar seperempat dari penduduk Islandia. Sementara itu, sebagai awan bertiup ke selatan melancarkan kekacauan di Eropa.

“Curahan belerang dioksida saat kondisi cuaca yang tidak biasa menyebabkan kabut tebal tersebar di Eropa Barat mengakibatkan kematian ribuan orang sepanjang 1783 hingga musim dingin 1784,” kata Jerram.

Kabut begitu tebal bahwa kapal di seluruh Eropa terpaksa bertahan di pelabuhan. “Ada bukti bahwa Laki mungkin menyebabkan kegagalan panen padi di Jepang tahun itu, dan melemahkan sirkulasi musim di Afrika dan India,” kata Thordarson.

Pada indeks VEI Laki dinilai memiliki kekuatan enam atau jenis letusan gunung berapi yang terjadi sekali setiap abad. Jadi bagaimana jika Islandia kembali memproduksi Laki?

“Saya pikir masyarakat modern lebih siap menyangkut efek kesehatan dan lingkungan, tetapi konsekuensi ekonomi menghentikan lalu lintas udara selama lima bulan atau lebih akan sangat parah,” kata Thordarson.

About Den Bagoes

Satu detik waktu ke depan, adalah sebuah angan... Satu detik waktu berjalan, meraih sebuah kenyataan.... Satu detik waktu kebelakang, tinggalah sebuah kenangan.... Manfaatkanlah waktumu...

Posted on 17 April 2010, in Berita Dunia and tagged , , , , , . Bookmark the permalink. 1 Komentar.

  1. Selamat siang, posting yang mengesankan banget, sukses untuk anda.
    Kunjungi juga Blog kami http://www.harisistanto.wordpress.com, ada posting yang membahas : “Persiapan usaha cuci sepeda motor?”, dan artikel lain yang berguna, jangan lupa kasi komentar yaaa. Makasiiih.

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout / Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout / Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout / Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout / Ubah )

Connecting to %s

%d blogger menyukai ini: